Wisata Menyusuri Florida Space Coast – South Tropical Trail, Pulau Merritt ke Indian Harbour Beach

Kembali di akhir 1960-an ketika saya pertama kali pindah ke Florida, South Tropical Trail adalah jalan dua jalur sempit berliku yang dimulai di ujung barat Jembatan Mather yang menghubungkan Indian Harbour Beach ke ujung selatan Pulau Merritt, dan luka sepanjang tepi barat pulau ke utara ke pusat yang lebih padat di Pulau Merritt dekat State Road 520. Mather's Bridge pada waktu itu adalah jembatan kayu tua yang saya habiskan memancing muda saya dari dan di ujung barat di Merritt Island duduk di Kamp Ikan Jembatan Mather yang lama. Di sepanjang jalan setapak, rumah-rumah besar yang terletak di antara properti-properti besar di sisi timur jalan membentang dari tepi Sungai Banana ke arah barat melintasi jalan setapak ke Sungai Indian. "Perkebunan" ini dipecah oleh properti yang belum berkembang dengan vegetasi mirip hutan, memberikan aura misterius dunia lain ke bagian pulau ini. Ada juga beberapa legenda urban tentang Trail, termasuk "Haunted House", sebuah panti jompo kuno, bobrok, dan ditinggalkan yang diduga masih dihantui oleh penduduk yang meninggal di sana. Ada "Madman with the Machete", seorang lelaki yang diduga gila yang berkeliaran di jalan kaki pada malam hari, mencari remaja yang tidak curiga diparkir di tanah kosong. Kemudian ada "Girl in the Glass Coffin", sedangkan ceritanya berlanjut, seorang pria membesarkan anak perempuannya yang buta sampai ia meninggal secara tragis di masa remajanya. Sang ayah, yang putus asa atas kematiannya dan seumur hidup kebutaannya membalut tubuh putrinya di atas tanah di tanah mereka di peti mati kaca sehingga "dia tidak perlu menghabiskan kekekalan dalam kegelapan saat dia menghabiskan hidupnya yang singkat". Kemudian ada versi kita sendiri dari "Dead Man's Curve", sebuah bagian dari jalan di mana angka kecelakaan fatal yang lebih tinggi dari angka normal terjadi, biasanya pengemudi yang lebih muda pamer larut malam. "Haunted House" yang diduga ada di sana, hantu atau bukan, seperti "Dead Man's Curve, sebuah lengkungan sempit di tepi Indian River Lagoon yang dipenuhi pepohonan tebal." Girl in the Glass Coffin "adalah kisah yang selalu Anda dengar tangan ketiga, saya tidak pernah bertemu siapa pun yang benar-benar melihatnya atau tahu persis di mana dia berada, dan saya tidak pernah secara pribadi bertemu dengan "Machete Madman".

Namun, dengan yang mengatakan, drive antara State Road 520 di Merritt Island Southward ke Mather's Bridge, yang menghubungkan ujung Selatan Merritt Island ke Indian Harbor Beach adalah salah satu drive paling menarik di sepanjang Space Coast of Florida tengah Timur, dan dapat didorong dalam tiga bagian, namun menurut saya itu menjadi lebih baik di selatan jauh Anda pergi dengan bagian paling selatan menjadi yang terbaik.

Akses paling utara adalah dari State Road 520 Causeway di lampu lalu lintas pertama timur dari Indian River Bridge dari Cocoa. Jika mendekati dari timur maka akan menjadi lampu lalu lintas sebelah barat dari persimpangan 520 dan South Courtenay Parkway. Menuju Selatan dari 520, South Tropical Trail akan melewati sebagian besar lingkungan pemukiman untuk 3 mil pertama, tetapi setelah melewati itu, jalan setapak membentang di sepanjang garis pantai timur laguna Sungai India yang menawarkan pemandangan luas dari muara yang paling beragam secara biologis ini sementara ke timur dari jalan, rumah-rumah kelas atas mendominasi. Ini akan terus berlanjut selama kurang lebih 2 mil pada titik mana jalur itu berbelok ke arah timur untuk bertemu dengan South Courtenay Parkway, di mana ia kembali berbelok ke selatan dan South Courtenay Parkway atau State Road 3 menjadi South Tropical Trail atau County Road 3.

Kaki kedua, yang dapat diakses langsung oleh South Courtenay Parkway jika Anda ingin melewati leg pertama, pertama-tama akan melewati penghunian di kedua sisi jalan, tetapi sangat cepat mulai memeluk Banana River ke arah timur menawarkan pemandangan yang luar biasa. sungai yang indah ini, sementara di barat, rumah-rumah indah di atas lahan luas adalah aturannya.

Kaki ketiga atau selatan dimulai saat jalan melewati bawah Pineda Causeway dan dapat diakses atau keluar pada titik ini. Ini juga merupakan bagian paling indah dari perjalanan saat jalan setapak mulai memeluk garis pantai Indian River Lagoon di barat. Pulau ini lebih tipis di sini dan banyak pemilik rumah di sepanjang bentangan ini memiliki properti dari Sungai Pisang ke Sungai India dan dedaunan tropis penuh sementara gazebo dan dermaga yang menarik berbaris garis pantai. Pemandangannya spektakuler, terutama menjelang matahari terbenam. South Tropical Trail berakhir di Mather's Bridge dan pada titik ini pulau ini tidak jauh lebih luas daripada jalan, karena membelok ke timur melintasi jembatan, menjadi Banana River Drive memasuki Indian Harbour Beach.